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铁路初进中国,那些令人啼笑皆非的趣事

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读关于中国铁路史的资料,发现一些让人啼笑皆非的“趣事”。它为一般教科书所不取,也为一般研究者所不顾,却是中国铁路史的一个重要方面,是与进步和成就结伴而行的。如果把它打扫得干干净净,脸面固然光堂,却有点不像中国的铁路史。

  “会吼叫之钢铁怪物”被拆除了

  中国修铁路的开始,应该从同治初年算起。英美等国洋行两次郑重建议,但均遭拒绝。

  

  英国人史蒂芬森父子设计制造的“火箭号”机车

  英美两国,苦口婆心劝这个国家修铁路,当然不是学雷锋,更不会“毫不利己,专门利人”。他们是看好了这个潜力极大而未开发的市场,目的是赚钱。

  同治四年,为了让大清国了解铁路的先进性,英国人干脆不远万里运来一辆火车,并在北京宣武门外修了一段铁路。

  

  北京宣武门

  这铁路不长,只有几百米,但作为示范表演已经够了。到了表演的那一天,达官贵人来看热闹的倒是不少,可惜火车开动时发出的声音太大,那是牛和驴的声音所无可比拟的,让文武官员都不自觉地捂起了耳朵。

  大清的官员们被吓坏了,火车的命运自然好不了。朝廷指示:会吼叫之钢铁怪物岂宜存于吾天朝上国?即令拆除!没几天,步军统领衙门就派人把它拆除了。

  但英国人并不死心。

  光绪元年(1875年),英国人在上海至吴淞之间修了一条铁路。

  

吴淞铁路“先导号”蒸汽机车

  火车在铁路上行驶,吓坏了一些人,也吸引了一些人。中国人是不迷信规章制度的。管理者一再声明:不准任何人到铁轨上去。但人们还是偏要挤上去看个究竟。

  洋人急得来回跑,大声吆喝,挥舞旗子,百姓不敢靠近了,但官兵却不怕。因为根据中国经验,百姓不敢靠近,官兵还不敢吗?章程是控制老百姓的,怎能管到官兵头上?

  可惜,这个铁家伙真的不认人,一个官兵被轧死了。真是岂有此理!国威何在?皇家脸面何在?不过,这次没有喊“血债要用血来还”的口号,只是铁路奉命停止运营。

  外国企业家到中国来投资修铁路,目的是赚钱。现在强行停运,成本如何回收?这时的朝廷已经学会了讲道理,所以派李鸿章等去谈判,花28万两银子把铁路买了下来。

  铁路买下来了,却并未使用。后来的做法是:花银子雇人拆了。它的葬身之处,是台湾附近的海中。

  骡马拉着的列

  第一条投入使用的铁路是国人自己修的。据《清史稿·交通志》记载,光绪三年,“有商人筑唐山至胥各庄铁路八十里,是为中国自筑铁路之始”。

  这条铁路的故事就更有趣了。就在花钱买了铁路然后拆掉的第二年,光绪二年,为满足“开平矿务局”的运煤需要,李鸿章奏请建一条铁路。他显然没有充分估计修铁路的难度,结果是因满朝文武反对而作罢。

  

李鸿章

  四年之后,李鸿章再次奏请。这次他把一切阻力都考虑到了,所以为了能够通过,真是煞费苦心。如何使铁路这个外来之物合于中国国情呢?奏折特别声明:只要火车,不要火车头,套上毛驴和骡马拉火车。

  这个方案是中国化的,土洋结合,所以被批准了。光绪七年,中国人自己修建的第一条铁路建成通车。可惜,它算是“火车”吗?一群骡马拉着列车,在铁道上缓缓前行,因为马粪很快掩埋了铁路,所以要安排许多人背着粪筐捡马粪。

  

  这就是著名的唐胥铁路,全长只有几十华里。

  又过了若干年后,中国人终于接受了蒸汽机车,铁路上的毛驴失业了。但官府规定,火车仍然不要动力大的。所以,唐胥铁路上的第一辆蒸汽机车引力只有100多吨,每小时行驶5公里,比毛驴快不了多少。

  

  唐胥铁路使用的“龙号机车

  唐胥铁路,真是像极了大清王朝。

  铁路还是有用的!

  又过了若干年,朝廷终于宣布:火车适合中国国情。

  李鸿章公然坐镇“中国铁路公司”,建成了从唐山到天津的铁路。

  

  李鸿章视察唐胥铁路

  光绪六年(1880年),刘铭传上《筹造铁路以图自强折》。他分析当时国情,把铁路在各方面的重要性都说得清清楚楚,但能够打动最高当局的,主要还是铁路在国防事业中的作用:“惟铁路一开则东西南北呼吸相通。视敌所趋,相机策应。万里之遥,数日可至。百万之众,一呼而集。

  

  刘铭传

  刘铭传的奏折被批转各地大臣传阅讨论,虽有不同意见,却使朝廷对铁路有了新的认识:过去想的只是洋鬼子会乘铁路迅速占据全国,现在知道自己的军队也可以坐火车快速集结抗敌。所以,铁路还是有用的!

  因此,几年后就开始在全国修铁路了。当时的大臣们齐声颂扬太后“仁泽天下,爱民如子”。

  

  大飞轮”蒸汽机车




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